Natural Language Processing in Israel

The official blog of the "NLP in Israel" LinkedIn group

Answers.com Layoffs: The Pain & The Hope

with 25 comments

Gil Reich has generously given us a permission to republish his post from his Managing Greatness blog. Gil is a founding member of Answers.com and its former VP Products. This is a link to the original post.


It was a very emotional day at Answers.com, as roughly 2/3 of the Jerusalem employees were let go. I was impressed by how people handled themselves. It was a day filled not with anger but with dark humor, nostalgia, friendship and support.

TechCrunch covered this with Answers.com Gets Gutted By Its New Owner: Massive Layoffs, CEO And CTO Out and then Business Insider made it more colorful with Ready, Aim, Fire Everybody.

The narrative is Big Evil Capitalists Gone Wild, which is always a fun story. But not always the truth. Here’s another version. [Note: this is all my unofficial interpretation]

Answers.com has gone through a remarkable 12-year roller coaster ride frequently reinventing itself. What began as a free alt-click Windows reference tool became an enterprise product, then a subscription-based consumer tool, and then an advertiser supported reference website. Now it’s a community-based Q&A site.

The new owners are exclusively focusing on quality content and community. They’re throwing out the old. That includes old projects like 1-Click Answers and Reference Answers. It also includes people. Senior management was mostly spared in past Answers.com layoffs. Not this time.

They’re shifting the focus from technology company to content & community company. The company was founded by technological geniuses who always had a bias towards great technology. Engineering is now a support function. It’s a means, not an ends.

They’re shifting the balance of power from Jerusalem (where the company was founded and where engineering sits) to New York (where the community team is headquartered) and St. Louis (where the acquiring company resides). This is painful to me. That doesn’t make it wrong.

TechCrunch closed their article with “Answers Corporation’s brand new owner effectively gutted the company, raising doubts about its long-term viability.” I strongly disagree. Answers.com took an unsentimental look at all the good and the bad from the company’s first twelve years, and ruthlessly cut everything it felt distracted from its core mission of a great community creating great content.

I wish great things to all former Answers.com employees. You’re all great people and I wish you great happiness and success. And I wish the same for Answers.com and its current employees. When you recover from the shock and the survivor’s guilt I hope you remember that this is not Answers.com’s first pivot. You still have a great (albeit smaller) team, and you should still have a very bright future.

Written by israelinlp

06/07/2011 at 22:35

Posted in Uncategorized

איך מחסור בכלים לניתוח עברית בולם מיזמים בתחום השפה בארץ

with one comment

כולם יודעים ששוק בישראל קטן וכל חברה שרוצה לשרוד חייבת להצליח בחו”ל. זה נכון גם בתעשיית השפה – אין מספיק צורך בתרגום מעברית או לעברית, אין מספיק אתרים בעברית ובסופו של דבר אין מספיק דוברי עברית. האם זה לא אומר שעדיף ליזמים להתמקד בשפות חשובות, כמו אנגלית, ספרדית או אפילו סינית. בהחלט! אז למה אני טוען שדווקא מחסור בכלים לניתוח עברית בולם מיזמים?

בואו נתחיל מהתחלה. מיזם נולד מרעיון, שמציע פתרון לבעיה קיימת או עונה לצורך מסוים. רעיון כזה לא נולד ככה סתם אצל כל אחד, אלא מתפרץ במוחו הקודח של אדם שחווה את הבעיה ומרגיש את הצורך על בסיס יום-יומי. כך למשל הרבה רעיונות על איך לשלב מחשב בתהליך התרגום הוצעו דווקא ע”י מתרגמים מקצועיים ולא ע”י אנשי מדעי המחשב. מרבית מיזמים חדשים הקשורים לתחום השפה מתמקדים באינטרנט (או אינטראנט) – סביבה גדושה באנשים ובאינפורמציה. ומי עומד מאחורי המיזמים האלה? אנשי המדיה והתוכן או אולי גולשים רגילים, שנדבקו בחיידק היזמות. Read the rest of this entry »

Written by israelinlp

27/05/2010 at 21:07

חברות ישראליות בתעשיית השפה

with 20 comments

כל תעשיה נבנית סביב צרכים שהיא מספקת. לדוגמא, תעשיית התקשורת מספקת ללקוחותיה העסקיים והפרטיים את הצורך לתקשר אחד עם השני באין ספור דרכים: תקשורת קווית, תקשורת אל-חוטית, אינטרנט מהיר וכו’. תעשיית השפה באה לספק צורך אפילו יותר בסיסי – לדעת ולהבין. מוצריה הבסיסיים הם חיפוש, תרגום ועיבוד מידע. בישראל פועלות עשרות חברות בתחום  כשכולן נלחמות על מקום קבע בתעשייה החדשה.

חיפוש מידע

ענקי חיפוש כמו גוגל ויאהו שולטים בתחום החיפוש ביד רמה ומשאירים פירורים מבחינת נתח שוק לכל מי שמנסה להיכנס לתחום. בזירה הישראלית אפשר לציין את חברת Melingo ומנוע החיפוש שלה מורפיקס. החברה משווקת את מורפיקס כמנוע חיפוש חכם, בעל מודעות מורפולוגית, והמתקדם בעולם בשפות שמיות: עברית וערבית. עיקר הפעילות של החברה מתמקד בשיפור מנועי חיפוש ברשתות לוקליות והתאמתם לשפות בעלות מורפולוגיה עשירה, כגון עברית וערבית.  המודול של Melingo מקבל שאילתה לפני שנשלחה למנוע החיפוש, מנתח אותה מורפולוגית ומעצב אותה מחדש במטרה לשפר את תוצאות החיפוש. בין לקוחותיה של החברה  אפשר למצוא ענקית תוכנה Microsoft וחברות  גדולות נוספות. ל-Melingo יש גם יכולות תרגום מוגבלות, אך חינמיות (מורפיקס מילון): אלטרנטיבה נחמדה לבבילון, כשהוא אינו בהישג יד.

Read the rest of this entry »

Written by israelinlp

18/02/2010 at 22:43

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.